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《剧变》丨为什么是工业革命?

2020-08-26 16:04

给历史事件冠以第一、第二甚至第三的序列,总给后来者制造一种线性排列的错觉。这样排下去,这样传下去,容易否定了后人对历史事件间内在关联展开反思的可能,挤压了他们对事件本身做全景分析的空间。


比如,说起第一次世界大战,那么它的影响基本到第二次世界大战就翻篇儿了,仿佛第二次世界大战后的历史就是以其自身为起点。同样,说起工业革命,就更绝了。现在都第四次工业革命了,那么第一次工业革命早就成了老黄历了。殊不知,第一次世界大战原名The Great War(大战),而第一次工业革命的原名就叫The Industrial Revolution(工业革命)。工业革命之后是量的积累,工业革命前后则是质的飞跃,是从0到1的区别,是历史演进范式大转变的开始。



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真正改变世界的是工业革命,确切地说是1830年9月15日。这一天,从利物浦到曼彻斯特全长98英里的客运铁路正式通车。铁路成了工业的脐带。这一天,象征着伟大的蒸汽时代的到来。从此,人类开始拥有足够的技术手段,唤醒沉睡在地球内部的储存的亿万年的化石能量,为自己服务,也把自己埋葬。


从这一天起,人类的贪婪成功嫁接起资源、能量、资本和航海。这些要素的结合体就是帝国。它们在航海时代的牺牲几乎全都为其带来了丰厚的战略回报,延续至今。在人类漫长的历史上,工业革命只是一瞬间。但就在这一瞬间,农耕时代的藩篱被打破,我们进入了一个被定义为现代的社会。



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回到工业革命本身。我们熟知瓦特发明了蒸汽机,却不知道在当时的技术条件下,要把蒸汽顶起的茶壶盖变成气缸里蒸汽顶起的活塞,进而把壶盖的抖动变成连杆的挥舞,却需要在冶金、设计、控制和力学等领域同时具备相当的经验和试错积累。


英国此前在制造大炮、钟表和酿造啤酒上积累的工艺和经验,为把蒸汽机从图纸变为现实奠定了坚实的技术基础。他们在地图、植物、资源、动物、贸易、宗教、工业上的积累无不为蒸汽时代做了大量的铺垫。



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工业革命有瓦特的灵机一动这一笔,但更有这些恢弘的浓墨重彩,和那些低沉的哀鸣。机器取代人工对生产效率的提升作用超出了人的想象,指挥着全球的物资流动,首当其冲地是棉花、煤炭、铁矿石流向城市,给城市带来了经济的繁荣和人口的增长,同时也带来了混乱、污染、冷漠和传染病。


1832年的霍乱是19世纪英国四次大规模传染病爆发中的第一次。这四次传染病夺走了三万人的生命。还好英国人对茶和啤酒的偏爱在一定程度上挽救了许多人的生命,这两种饮品均不需要烧开水或蒸馏水,因此阻隔了病毒的传播。


更加彻底的变化来自家庭结构和社会组织模式的工业化。许多家庭几乎把所有的时间都用来照顾新式织布机,甚至连六岁的孩子也承担了一些琐碎的任务,例如清理机器下面挂上的细小棉绒。一天下来,工人变成“雪人”,身上沾满了棉花纤维,哮喘病和过度疲劳让很多人英年早逝。


为了写《英国工人阶级的状况》,恩格斯在曼彻斯特的一家棉纺厂找了一份工作。他在这篇类似调研报告中写道:“在水力纺纱车间里,没有一个长得匀称的高个子的女孩儿。她们都矮小、发育不良,身材佝偻。”


尽管如此,似乎没有任何力量可以阻止工业化创新的传播和对财富的追求。资本和金融的聚集在荷兰展现出了它们原始疯狂的一面。郁金香成了富人赏玩的掌上明珠。



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对特别罕见的郁金香,人们还用荷兰海军司令的名字来冠名—“利弗金将军”,且价值4400弗洛林,这在人们年均收入仅150弗洛林的时代,已是一大笔钱。单枝鳞茎卖出的最高价钱是13000弗洛林,这足够埋下阿姆斯特丹城里运河边上最贵的房子。更为极端的是,条纹状郁金香是最为收藏者青睐的品种,价钱极高。那些条纹实际上是病毒,不过却使这一品种具有了稀缺性。


从航海时代到工业革命末期,95%的美洲土著死于欧洲入侵者带来的病毒,如天花、麻疹、肺结核和流感等,而土著传染给入侵者的只有梅毒。非洲的奴隶成就了工业革命建构起的价值链最底层的肌肉。从近东到远东,那些在各自窠臼里独大数千年的大帝国们短短几十年就在惊恐和惶惑中从傲慢的巅峰坠向自卑的谷底。


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其实,对工业革命的反思从来都未停止。技术进步了,但人类在家庭、宗教、音乐、舞蹈、诗歌等纯粹领域展现出的深度和广度真的比工业革命前进步了吗?究其根本,工业革命创造了新时代的游牧民族。


尽管如此,我们依然愿意重温工业革命这一重大历史事件发生的前前后后,那一天的铁马,那100年的车轮与交易,那250年的航海与财富,那500年的机械与生产,那1000年的战争与和平以及那10000年不变的动物庄园。



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基于此,推荐《剧变:英国工业革命》,一本由英国历史学家自己写的工业革命小史。相信它独具匠心的叙事结构,丝丝入扣的描写,对细节的不屑追求和对大历史及东西方的平衡把握,都会通过晓畅的译文和精美的插图,把你带入那个最好的时代,也是那个最坏的时代。



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本书从1830年的一天,纵深延展到10000年,从地理学、生物学和社会学角度审视工业革命的诸多事件,最终探究的是一个近似于终极的问题:人类技术进步的原因何在?人类总是热衷对未来进行种种预测,而现实却是,历史总是机遇、偶然事件和不期而遇结果的总和。《剧变》一书告诉我们,历史只能告诉我们现在处于何处,而不是未来在哪里。



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